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C'est une victoire dans la lutte contre la polio. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a annoncé que la maladie a été éradiquée du continent africain. Pour obtenir la certification de l'OMS, il faut normalement attendre trois ans sans cas déclaré, mais l'organisation onusienne a opté pour un délai de quatre ans cette fois, «pour être sûre à 100% qu'il n'y a plus de danger».

Si en Europe, cette maladie est éradiquée depuis 2002, en Asie cependant, encore deux pays sont toujours affectés par la polio : le Pakistan et l'Afghanistan. Provoquée par le « poliovirus sauvage », la poliomyélite est une maladie virale, qui touche plutôt les enfants, et plus particulièrement ceux de moins de cinq ans. Le virus responsable de cette maladie très contagieuse attaque la moëlle épinière et le système nerveux central et peut provoquer, en quelques heures, une paralysie définitive. Elle était endémique partout dans le monde, jusqu'à la découverte d'un vaccin dans les années 1950. Les pays les plus riches y ont eu rapidement accès, mais l'Asie et l'Afrique sont restées longtemps d'importants foyers infectieux.

Au Nigeria qui a été l’épicentre de la maladie dans les années 2000, Il a fallu un énorme travail avec les chefs religieux pour convaincre les populations de faire vacciner leurs enfants. A Maurice, la maladie a été éradiquée. Il faut remonter à plus de 20 ans pour recenser les derniers cas de polio, selon le ministère de la santé.